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Alcachofas: sus beneficios y restaurantes para catarlas

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¡Estamos en plena temporada de alcachofas! En Restaurantes.com somos unos entusiastas de este delicado manjar, que en esta época muchos de nuestros establecimientos incluyen en sus cartas. Guisadas, rebozadas, con jamón, en ensaladas tibias, confitadas… ¡Las alcachofas se comen de mil maneras y además son muy saludables! Hoy te lo contamos todo sobre las alcachofas, sus beneficios y te contaremos en qué restaurantes de Madrid y Barcelona debes probarlas. ¡Feliz día alcachofero!

Qué es la alcachofa

La alcachofa es una flor, o más bien, un receptáculo floral con una larguísima tradición gastronómica en el mundo, sobre todo en los países del Mediterráneo, de donde es originaria esta planta.

La alcachofa (o alcaucil) puede alcanzar una altura de dos metros y brota cada año, si la mata resiste el frío. Consiste en varias hojas grandes y largas, en cuyo extremo, surgen las alcachofas. Estas están cubiertas de hojas gruesas y bastante bastas. Rodean el corazón de la alcachofa, su parte más apreciada y sabrosa, aunque estas hojas también tienen restos aprovechables.

En el momento en que la alcachofa florece (con unos vistosos filamentos de azul violáceo) no se puede aprovechar para su consumo. Sin embargo, la flor (al igual que la del cardo) sirve para producir cuajo, que se emplea en la elaboración de quesos, sobre todo en los blandos y tiernos.

Su mejor época es el invierno, así que el comienzo de la primavera pondrá final a la estación para disfrutarlas de su momento óptimo.

Propiedades de la alcachofa

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Unas alcachofas en flor.

La alcachofa es una planta muy apreciada en gastronomía como en medicina. Tiene un gran poder diurético (por su gran riqueza en cinarina) y muy pocas calorías, por lo que se emplea con frecuencia en las dietas de adelgazamiento en cápsulas o a través del consumo directo de la verdura.

Esto se debe a su composición: fundamentalmente contiene agua, hidratos de carbono y abundante fibra. Dentro de los minerales, el más abundante es el potasio, un mineral que contribuye a mantener la presión arterial en niveles normales.

También posee cantidades significativas de calcio, pero al ser de origen vegetal se aprovecha peor que el que procede de los animales.

La alcachofa también contiene inulina, una fibra soluble que ayuda a prevenir y combatir la diabetes, pues estabiliza los niveles de azúcar en la sangre.

Cómo elegir las alcachofas

A la hora de elegir una buena alcachofa, tenemos que fijarnos en los ejemplares más grandes y macizos, con peso, que es una muestra de su calidad. La frescura puede determinarse apretando su cabeza: si cruje, está en buen estado. Si al abrirla no presenta un uniforme tono verde claro, y es marrón, estará pasada.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el ejemplar puede estar en perfecto estado y presentar manchas negruzcas en su exterior. Esto es algo habitual en las alcachofas de invierno, ya que las bajas temperaturas pueden provocar este efecto, que no afecta en nada a su sabor.

Cómo pelar las alcachofas

Pelar las alcachofas es un poco trabajoso, pero nada complicado. El proceso puede teñir las manos y ennegrecerlas (en absoluto es permanente), por lo que es conveniente usar guantes. Empezaremos retirando las hojas exteriores hasta que el fruto se torne amarillo. A continuación se corta la punta, se parten en dos y se retira el núcleo con pelusita, si lo tiene.

Tras esto, se sumergen en agua con limón, a fin de evitar que se pongan negras.

Comer alcachofas en Madrid

En Madrid contamos con estupendos restaurantes “alcachoferos”. Te dejamos direcciones imprescindibles en los que puedes reservar con nosotros.

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Las alcachofas de La Vaca y La Huerta.

La Vaca y la Huerta: Ángel y Fernando trabajan con ahínco y fuerza para que disfrutemos de la mejor gastronomía. Su filosofía culinaria se revela en su nombre: por un lado, deliciosas carnes de vaca rubia gallega de entre 5 y 8 años de edad y una maduración de unos 45 días (aunque suelen tener piezas con más solera). Por otro, ricas hortalizas de estación, que entran y salen de la carta en función del momento. No te pierdas sus alcachofas confitadas en flor con aceite arbequina… ¡Sublimes!

Espacio 33: Este elegante espacio, en la planta 33 de Torre Espacio, también trabaja con las mejores alcachofas españolas. Sus alcachofas en texturas son una auténtica locura.

Vinoteca García de la Navarra: Sus alcachofas de jamón, siempre en carta cuando están de temporada, están entre lo mejorcito de Madrid. Ponte en las manos de Luis y pregunta por los vinos de su excelente bodega que mejor maridan con este bocado selecto.

Candeli: ¡Qué buen producto tienen en su restaurante Francisco y Alberto Rivera! Esta taberna de la gastrocalle Ponzano tiene un género fabuloso, y con el producto que nos ocupa no son menos. Sus alcachofas con rabo de toro son imperdibles.

La Máquina: Los restaurantes del Grupo La Máquina tienen fama entre los amantes de esta exquisita hortaliza. En el restaurante de La Máquina original preparan unas flores de alcachofa de Tudela con cristal de sal, confitadas en oliva virgen extra. Tienes versiones muy similares de este plato en otros espacios del mismo grupo, como Puerta 57.

La Posada del Nuncio: Su descuento del 30 por ciento en carta es la excusa que estabas buscando para reservar mesa en este recomendable lugar. No olvides pedir sus flores de alcachofa de Tudela confitada y caramelizada… ¡Son un acierto!

Pipa & Co: Nos encanta la cocina informal y deliciosa de este espacio. Si quieres algo original, descubre los matices de su pizza de mortadela trufada, alcachofa, aceituna negra y huevo de corral. ¡Puro mediterráneo en tu boca!

Atlantik Corner: Los sabores atlánticos también encuentran en la alcachofa a una fantástica aliada. Descubre un plato marinero con este vegetal, una propuesta poco vista: su alcachofa al carbón con colas de cigala crujiente y piri piri.

Arzábal – Museo Reina Sofía: Las alcachofas fritas no deben faltar en esta época si visitas el precioso restaurante de Iván Morales y Álvaro Castellanos.

Comer alcachofas en Barcelona

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Las alcachofas fritas de La Bodega.

La Bodega: Las alcachofas fritas de este establecimiento te van a encantar. Reserva mesa y descubre su cocina mediterránea.

La Camarga: Cuatro opciones cuatro te dan este restaurante si eres alcachofero. Elige (o no) entre sus alcachofas fritas, la ensalada de alcachofas, parmesano y rúcula, salteadas con jamón o con pasta fresca y salteadas al limón.

The Green Spot: Este referente de los restaurantes veganos de Barcelona utiliza esta rica flor en varios platos. Destacamos su ensalada de tomates variados, alcachofas, queso vegano con klamath, alcaparrón asado, croutons y vinagreta de limón y albahaca y la pizza de masa de coliflor con alcachofas, puerros, espinacas, queso feta y piñones.

Tragaluz: El restaurante más icónico del grupo gastronómico del mismo nombre tampoco se resiste a incluir las alcachofas en su carta. Sus alcachofas al carbón con pico de gallo, los huevos de corral con patatas, alcachofa y jamón ibérico o el arroz de alcachofa y butifarra negra son alternativas deliciosas.

Citrus: Las alcachofas fritas de Citrus son una de las especialidades de este céntrico restaurante, uno de los favoritos de nuestros usuarios, por cierto.

Cuines Santa Caterina: Comer un mercado de Barcelona es posible si reservas mesa con nosotros. Te gustará este moderno enclave, en una de las plazas de abastos más conocidas de la ciudad condal. Sus alcachofas y cebollitas plancha y las alcachofas fritas te van a volver loco.

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Rosalía. O Piti, como todo el mundo la conoce. Licenciada en Periodismo y Máster en Comunicación Empresarial por ESIC, ha trabajado en medios como Agencia Efe, ADN, Congreso de los Diputados, 11870 o Injuve. Ama escribir, leer, ver series y comer por encima de todas las cosas. Es sevillana y también le gusta la cocina. Pero prefiere reservar en Restaurantes.com y que cocinen para ella.

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