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Curiosidades

Cúrcuma, la especia que enamora

cúrcuma

Si estás en el mundo sabes que, también en los ámbitos de la gastronomía y la nutrición, hay modas. Algunas son muy saludables y otras un poco más frívolas. De las primeras, intentamos estar muy atentos. Por eso, hoy queremos hablarte de los beneficios y usos de la cúrcuma, una especia de moda que aporta color y muchas propiedades interesantes para tu salud y bienestar. ¡Y ahora que viene el frío eso siempre es bueno! También te hablaremos de todos los platos con cúrcuma que preparan nuestros restaurantes.

Ponte cómodo, que te damos mucha información.

Qué es la cúrcuma

La cúrcuma es una planta, aunque son sus rizomas, en crudo o molidos, lo que consumimos. La planta en sí puede alcanzar un metro de altura. Se cría bien en zonas cálidas y húmedas, de forma que su hábitat es bastante amplio. Necesita mucha agua para poder salir adelante. India es uno de los mayores productores de esta planta. De hecho, la cúrcuma es una especia básica para la cocina india, gracias a su potente poder colorante. Si se manipulan los rizomas hay que emplear guantes, ya que tiñe las manos, durante horas, de un bonito color amarillento.

La cúrcuma tiene una gran importancia en la industria alimentaria. Además de ser un importante ingrediente del curry (su principal fuente de color), sirve para producir dos especias cada vez más habituales en nuestro país: uno es el extracto crudo, que se cataloga como E-100ii y se extrae del rizoma. El otro, curcumina, es un estado purificado, su constituyente activo.

Historia de la cúrcuma

El empleo de la cúrcuma viene de muy antiguo. Se empezó a utilizar entre el  610 a. C. y 320 a. C. como colorante para la lana en La India. Su nombre deriva del sánscrito y significa amarillo. A lo largo de la historia, se ha empleado en textiles, para uso cosmético y también en los rituales de matrimonios y en los funerales.

Beneficios de la cúrcuma

Durante milenios, la medicina ayurvédica ha utilizado la cúrcuma en sus remedios. A la cúrcuma se le atribuyen propiedades medicinales múltiples. Para muchos divulgadores, es una especie de ibuprofeno natural, con propiedades antiinflamatorias. También se dice que ayuda a combatir los problemas hepáticos y estomacales. En La India hay una incidencia mucho menor de cáncer de colon. Actualmente se le atribuyen incontables beneficios pero, ¿hay evidencia científica de sus propiedades como “superalimento” (con todas las comillas posibles”?

Actualmente se están realizando muchos estudios sobre sus propiedades, centrándose, sobre todo, en la curcumina. Sin embargo, no es una tarea muy sencilla. La cúrcuma se excreta con mucha facilidad y tiene poca biodisponibilidad. Es decir, que el organismo absorbe muy poco de ella, y no llega a donde podría ayudar. Sin embargo, estos estudios aprecian que su consumo junto a la pimienta negra (gracias a la piperina que esta contiene) podría incrementar los beneficios de la cúrcuma.

Actualmente hay estudios activos para probar su eficacia en el tratamiento del glaucoma y el Alzheimer.

Peligros de la cúrcuma

Como sucede con cualquier principio activo, su uso más allá del gastronómico requiere ser consultado con el médico, ya que un exceso de cúrcuma puede provocar náuseas, diarrea y vómitos. Se apunta a que puede afectar a la coagulación sanguínea, así que hay que moderar su consumo antes de una intervención. Asimismo, se recomienda no suministrarla a menores de tres años y un consumo menor en mujeres embarazadas.

Uso de la cúrcuma en gastronomía

Como decíamos, la cúrcuma o azafrán indio, es una especia muy apreciada por sus interesantes matices y por el atractivo color, entre amarillo y anaranjado, que proporciona a los platos.

La cúrcuma se puede utilizar en todo tipo de preparaciones, como sopas, cremas, carnes, pescados y verduras cocinados de cualquier manera. Incluso se emplea cada vez más en la elaboración de dulces, como helados o bizcochos.

Lo más habitual es utilizar la cúrcuma en polvo, ya preparada. Sin embargo, re recomendamos también que la adquieras fresca y trabajes con sus rizomas. Se puede pelar (o no) y rallar, o incluso consumir en trozos de diferente grosor. En cualquier caso, para evitar que las manos acaben teñidas, se recomienda emplear guantes.

Golden milk, la bebida de cúrcuma de moda

Lo habrás visto hasta la saciedad en Instagram y en los bares y cafeterías más cool. La leche dorada, golden milk o golden chai latte, es una bebida a base de cúrcuma que permite diferentes variantes, aunque todas coinciden en el empleo de esta especia en polvo (lo más habitual) o fresca.

Se puede utilizar leche de vaca (mejor fresca, entera y de calidad) para elaborar la leche dorada, aunque es muy habitual utilizar bebidas vegetales como leche de almendras. También se suele añadir otras especias, como clavo, pimientas, cardamomo, nuez moscada, canela o jengibre. Caliente es muy rica y reconfortante, aunque en frío también es deliciosa. Puedes elaborarla fácilmente en casa o incluso adquirir preparados con la mezcla lista para disolver.

Platos con cúrcuma en nuestros restaurantes

Muchos de nuestros restaurantes se han rendido a la fama y propiedades de la cúrcuma.

En Madrid, por ejemplo, es ingrediente habitual de las cocinas de Ecocentro. Puedes encontrar esta especia en su álbóndigas de seitán con avena o el crujiente de tofu. Además, reservando con nosotros obtendrás un descuento del 30 por ciento.

En Barcelona, en el modernísimo Llop, lo usan para darle un toque riquísimo a su crema de boniato, cúrcuma y curry. No falta tampoco en los currys de Tandoor, uno de los restaurantes indios favoritos de nuestros usuarios. Y no te pierdas la vinagreta de cúrcuma tan original que hacen en The Green Spot para su ensalada de lentejas caviar con arándanos y vinagreta de cúrcuma.

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Rosalía. O Piti, como todo el mundo la conoce. Licenciada en Periodismo y Máster en Comunicación Empresarial por ESIC, ha trabajado en medios como Agencia Efe, ADN, Congreso de los Diputados, 11870 o Injuve. Ama escribir, leer, ver series y comer por encima de todas las cosas. Es sevillana y también le gusta la cocina. Pero prefiere reservar en Restaurantes.com y que cocinen para ella.

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