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Curiosidades / Platos

Descubre la pitahaya o fruta del dragón

Pitahaya

Si eres un poco observador seguro que, en tus paseos por las fruterías más selectas, o las tiendas gourmet, te habrá llamado la atención una fruta en concreto. Amarilla o roja, conformada por preciosas escamas, suele tener precios altos (es exótica y todavía no se consume de forma masiva) y posee un dulcísimo y delicado sabor, que se puede potenciar con un chorro de limón o lima. Es la pitahaya, o fruta del dragón.

Procede de América y se consume cada vez más por su sabor y propiedades, así como por su original presencia. Es el fruto de un cactus, una planta suculenta que suele crecer cerca de las rocas en su hábitat natural y tiende a enredarse en los árboles para alimentarse de la humedad de las cortezas. La fruta tiene en su origen grandes espinas, que se deben eliminar antes de cosecharla.

Su nombre, pitahaya, tiene su origen en el haitiano (fruta escamosa). El nombre “fruta del dragón” se eligió para comercializarla a gran escala, precisamente por las escamas que configuran el fruto, y que recuerdan a las del mitológico animal.

No hay que confundir la pitahaya con la pitaya. Son frutos muy similares y ambas son apreciadas también entre los amantes de la botánica por la belleza y aroma de sus flores. Sin embargo, son de géneros diferentes: la pitaya es del género stenocereus, mientras que la pitahaya es del hylocereus.

La pitahaya en su planta.

Propiedades de la pitahaya

Es una fruta especialmente recomendable en las dietas de adelgazamiento, ya que apenas tiene calorías. Hay dos tipos: La amarilla y la roja; esta, a su vez, puede tener la pulpa blanca o rosada. Todas tienen semillas (comestibles) en su interior. Para consumirlo, se parte por la mitad y con una cuchara, se vacía la pulpa.

Es un fruto muy rico en vitamina C, sobre todo la variedad roja. Tampoco tiene apenas hidratos de carbono. Por su contenido en vitaminas, es una fruta cuyo consumo beneficia a todos los colectivos, pero especialmente a las embarazadas, lactantes y a los niños y jóvenes, en periodo de crecimiento. Asimismo, es útil para las personas que no digieren bien los cítricos.

Por su contenido en esta vitamina, ayuda a la formación de huesos, dientes y glóbulos rojos y fortalece el sistema inmunológico y contribuye a frenar el envejecimiento celular.

Ambas variedades suelen emplearse en la elaboración de postres, helados y, cada vez más, en cocteleríae, por su dulzor y su vistoso color (en el caso de la fruta roja).

Algunas ideas para comer pitahaya

Pitahaya, frutas y yogur: deliciosa mezcla.

Si te has rendido a la fiebre de la comida en boles, tienes una gran aliada en esta fruta. Es una estupenda idea mezclarla con yogur (de leche de vaca u otras plantas, como la soja), semillas (te encantará la chía y su efecto saciante) y algunas frutas de sabor más intenso, como los arándanos, el mango o la sandía.

También puede aportar toques de color en tus macedonias de fruta. Intenta hacerlas en el momento para que no pierdan su vistosidad ni colores.

La fruta del dragón también dará dulzor y una apariencia muy apetitosa a tus batidos y smoothies. Prueba a combinarlo con otras frutas, pero anímate a mezclarlo con vegetales, como la col, el kale o las espinacas. El resultado te sorprenderá.

La pitahaya en Restaurantes.com

De momento, solo tenemos constancia de que uno de nuestros restaurantes utiliza la fruta del dragón. Se trata de Lienzo, un emergente espacio valenciano, donde se combina con la gamba roja de Denia y el mango.

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Rosalía. O Piti, como todo el mundo la conoce. Licenciada en Periodismo y Máster en Comunicación Empresarial por ESIC, ha trabajado en medios como Agencia Efe, ADN, Congreso de los Diputados, 11870 o Injuve. Ama escribir, leer, ver series y comer por encima de todas las cosas. Es sevillana y también le gusta la cocina. Pero prefiere reservar en Restaurantes.com y que cocinen para ella.

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