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Curiosidades

Ensaladas, el festín de las verduras

ensaladas

A agosto le quedan pocos días pero no nos pongamos tristes. ¡Todavía queda mucho verano por delante y hay que aprovecharlo! Aunque son “consumibles” durante todo el año, las ensaladas son el plato estrella del estío. Este rico festín de las verduras protagoniza nuestro artículo de hoy, en el que buceamos por todas las ricas opciones que esta manera de tomar vegetales nos ofrece.

Qué es una ensalada

Bajo el término ensalada pueden englobarse un gran número de platos. Todos tienen en común que se componen de vegetales y verduras de hoja troceados y aliñados con aceite y vinagre o diferentes salsas. Pero las ensaladas pueden hacerse de cereales como el arroz, pastas alimenticias, frutas y todo tipo de toppings.

Más adelante veremos los principales tipos de ensaladas y las ensaladas más famosas.

Origen de la ensalada

Consumir vegetales en forma de ensalada no es ninguna novedad. Al parecer, hay indicios de consumo de este plato que datan del año 600 a.C entre los persas. También se comían lechugas en el periodo tardío del Antiguo Egipto. En estas tierras los agricultores cultivaban lechugas y otras verduras.

La palabra ensalada proviene del latín herba salata. Los romanos eran muy aficionados a tomar los vegetales en crudo, con agua salada. La sal ha tenido una gran importancia en la alimentación no solo por salud (una dieta sin sal es altamente perjudicial), sino por sus propiedades conservantes. Además, el cloruro sódico mejora las propiedades organolépticas de casi cualquier alimento. Los romanos, está claro, eran muy conscientes de esto.

Ingredientes habituales de la ensalada

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Como decíamos más arriba, las combinaciones de las ensaladas son casi infinitas. El auge de la gastronomía y la cocina de autor, además, han propiciado que las ensaladas se enriquezcan hasta límites insospechados. Estos son algunos de los ingredientes habituales de la ensalada.

  • Lechuga: Esta verdura de hoja es la más consumida como base de las ensaladas. Su cultivo es muy habitual en todo el mundo y, gracias a los invernaderos, se puede comer durante todo el año. Hay muchos tipos de lechuga, y casi todas se comen en crudo. Las más populares en España son la lechuga romana, la iceberg y los cogollos de Tudela (un tipo de lechuga baby).
  • Tomate: Nosotros te hemos hablado de algunos platos de tomate que puedes comer en nuestros restaurantes. También te hemos contado que es un alimento de temporada de verano muy apetitoso. Es rico en fibra, potasio, fósforo y vitaminas como la C, E y la provitamina A.
  • Cebolla: En menor proporción que los otros dos ingredientes, es muy habitual en las ensaladas mixtas junto a la lechuga y el tomate. Para consumir en crudo, se recomienda la cebolla dulce, menos fuerte.
  • Pepino: Su gran contenido en agua y suave sabor lo convierten en un añadido muy agradable para las ensaladas.
  • Aceitunas: Convenientemente deshuesadas, además de sabor y matices intensos (sobre todo si se emplean aceitunas aliñadas) aportan numerosos nutrientes al organismo y vitaminas A y E, potentes antioxidantes.
  • Arroz: Se puede añadir de complemento a la ensalada de vegetales o bien servir de base. Entonces se conoce como ensalada de arroz.
  • Frutos secos: En los últimos años, los frutos secos, de grandes beneficios para la población en general, se añaden cada vez más en la ensalada.
  • Huevos duros, que aportan proteínas y vitaminas.
  • Quesos, sobre todo frescos y blandos.
  • Frutas desecadas, como arándanos y pasas.

Las ensaladas internacionales más famosas

Se pueden hacer ensaladas de casi cualquier tipo. Sin embargo, las ensaladas más famosas, con nombre propio, siguen una receta más o menos clásica que las ha catapultado a la fama. Te dejamos algunas de las ensaladas clásicas más populares a nivel internacional.

  • Ensalada César: Es una de las ensaladas más famosas del mundo. Su invención se atribuye a Caesar Cardini, un inmigrante italiano que llevaba restaurantes en México y en los Estados Unidos. Según su hija, Cardini inventó la ensalada un 4 de julio de 1924, cuando se quedó sin ingredientes en la cocina. Con lo que tenía, preparó una ensalada con mucha energía y parafernalia. Y sin querer, creó un plato histórico. La ensalada César lleva lechuga con una salsa a base de yemas de huevo crudas, ajo, mostaza, salsa inglesa, pasta de anchoas (muchos reniegan de este ingrediente), limón y jerez. Se suele acompañar de tostones de pan frito, queso parmesano y tocino frito.
  • Ensalada de col o coleslaw: Es una de las ensaladas más famosas de Estados Unidos. Lleva col, col, cebolla y zanahoria finamente picadas y se aliña con una lactonesa con ajo. Es una guarnición muy habitual de las carnes y hamburguesas.
  • Ensalada griega: Incorpora algunos de los ingredientes muy consumidos en Grecia, como los tomates, el pepino, la cebolla, el queso feta cortados y aceitunas kalamata.
  • Ensalada mimosa: De origen soviético, debe su nombre a que su cobertura, a base de yema de huevo deshecha, recuerda a la flor de la mimosa. Aún se prepara en Rusia y otros países del entorno como plato festivo. Lleva patata, zanahoria, cebolla, atún y mayonesa.
  • Ensalada rusa o ensalada Olivier: Nosotros te hemos contado hace poco el origen de la ensaladilla rusa, un plato que nació en Moscú de manos de un cocinero belga.
  • Ensalada Waldorf: Esta popular ensalada se creó en el hotel del mismo nombre, en Nueva York en 1893. Se cree que su creador (aunque la autoría no está nada clara) fue el maitre Oscar Tschirky. Es un plato a base de manzana, nueces (añadidas con posterioridad, no estaban en la receta inicial), apio y mayonesa.
  • Tabulé: Es un plato típico de Siria y Líbano que se prepara con sémola cocida o con bulgur (trigo precocido), con tomate, pepino y cebolla. Se suele aliñar con hierbabuena y aceite de oliva.
  • Ensalada de pasta, que lleva diferentes ingredientes con base de pasta, como macarrones o hélices.
  • Ensalada Caprese: Lleva tomate, mozzarella y hojas de albahaca, todo regado con aceite de oliva.

Las ensaladas españolas clásicas

  • Ensalada campera: Es una ensalada muy popular de la cocina española. Lleva patatas cocidas, pimiento, tomate, cebolla, tomate, atún y olivas.
  • Pipirrana: Es un plato muy consumido en Andalucía y algunas de la zona de La Mancha. Lleva cebolla, tomate, pimiento verde y pepino. Hay numerosas variantes.
  • Pimentada, magarzillo o zaragallada: Esta rica ensalada de tomate y pimiento rojo asados se sirve sin piel ni pepitas, a tiras, y suele llevar atún en aceite con huevos duros.
  • Ensalada malagueña: Esta contundente receta es típica de Málaga. Además de patata cocida,  lleva naranja, bacalao desalado, aceitunas y aceite de oliva.
  • Ensalada mixta: Suele llevar tomate, cebolla, maíz, atún, huevo duro, lechuga y zanahoria rallada.

Aliños de la ensalada

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El sabor de la ensalada mejora sensiblemente cuando se le incorpora un aliño. En España y los países de la cuenca mediterránea se suele emplear aceite de oliva, vinagre y sal. Sin embargo, las posibilidades son muy amplias. Además de vinagretas de toda clase, se puede añadir salsas y mayonesas de muy diversa índole. Salsa de soja, vinagres e incluso zumo de limón son algunos aliños muy populares.

Restaurantes para comer ensaladas

Nuestros restaurantes preparan riquísimas ensaladas para cuidarse en cualquier momento. Te dejamos algunos que nos gustan especialmente.

Ecocentro (Madrid): Seguro que si te interesa la vida sana, conoces este clásico espacio, ideal para los vegetarianos y para todos aquellos a los que les gusta cuidarse. Sus ensaladas, repletas de vegetales e ingredientes originales, son una delicia.

El Brunch del Wellington (Madrid): Sus brunches de domingo son ya famosos. Además de todo tipo de platos, dulces y confites, su buffet de ensaladas es una auténtica bendición para los que disfrutan con los vegetales, o no quieren meterle muchas calorías al cuerpo. Sin duda, uno de los mejores brunch.

The Green Spot: La cocina vegana lleva estando de moda mucho tiempo y promete seguir ganando adeptos. Y lo hará, sin duda, gracias al buen trabajo de espacios como este local barcelonés, empeñado en demostrarnos que las verduras no son aburridas. Cuenta con numerosas ensaladas, como la de berros, ficoide glacial y halloumi a la brasa, o la ensalada de kale, quinoa, tomates cherry, avellanas y vinagreta de miso blanco.

El Buffet Verd: Su nombre lo deja claro. Aquí puedes disfrutar de riquísimas ensaladas y de otros platos saludables. Puedes consumirlos en el local o llevártelos a casa.

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Rosalía. O Piti, como todo el mundo la conoce. Licenciada en Periodismo y Máster en Comunicación Empresarial por ESIC, ha trabajado en medios como Agencia Efe, ADN, Congreso de los Diputados, 11870 o Injuve. Ama escribir, leer, ver series y comer por encima de todas las cosas. Es sevillana y también le gusta la cocina. Pero prefiere reservar en Restaurantes.com y que cocinen para ella.

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