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Frutos secos, lo mejor para tu salud

frutoos secos

Te habrás fijado porque últimamente están hasta en la sopa (literalmente): son el aperitivo preferido de los bares, el alimento sagrado de los runners y deportistas, un motor económico para muchos agricultores y, por supuesto, una materia prima fundamental para los cocineros. Los frutos secos viven una época de oro XXXXX. En Restaurantes.com…

Qué son los frutos secos

Los frutos secos deben su nombre a su bajo contenido en agua, pues contienen menos del 50 por ciento de agua. Todos son, además, muy energéticos, ricos en grasas, en proteínas y. según el fruto en cuestión, pueden ser una buena fuente de vitaminas y ácidos grasos omega 3.

Entre los frutos secos más conocidos, destacan las almendras, avellanas, cacahuetes, nueces, anacardos, pistachos, castañas, pecanas y algunas semillas, tales como las pipas de girasol y calabaza.

Propiedades nutricionales de los frutos secos

Los frutos secos contienen una gran cantidad de nutrientes, por lo que su consumo está recomendado para casi todas las personas. Todos ellos son ricos en vitaminas E y B y sales minerales como el fósforo, el magnesio y el hierro. Algunos, como las almendras y las avellanas son extraordinariamente ricos en calcio, por lo que son un complemento perfecto para las personas que son consumen leche por intolerancias o porque evitan su consumo por motivos éticos o medioambientales.

Además de ser muy ricos en grasas saludables, los frutos secos contienen mucha fibra. Por ello, contribuyen al correcto funcionamiento del sistema digestivo, y evitan el estreñimiento, tan común en muchas personas.

¿Los frutos secos engordan?

Los frutos secos son ricos en grasas e hidratos de carbono, por lo que muchas personas creen que engordan. Aunque tienen un valor calórico considerable (de media, unas 500 kcal/100 gr), son importantes, incluso, en las dietas de adelgazamiento y control de peso, aunque en cantidades menores.

De hecho, un estudio en 2013 determinó que las personas que consumían frutos secos bajaron su índice de masa corporal y la circunferencia de la cintura. Según los expertos, tienen un gran poder saciante, así que una ración de 30 gramos puede ayudar a evitar la ansiedad.

En cualquier caso, es importante consumirlos en crudo, ya que si se fríen aumentan su valor calórico. Además, este tipo de preparados suelen ser contener altos niveles de sal, azúcares y aceites vegetales saturados.

¿El cacahuete es un fruto seco?

Según la clasificación botánica, por así decirlo, el cacahuete es una legumbre, de la familia de las leguminosas. Sin embargo, por su morfología, se considera un fruto seco.

Beneficios de los frutos secos en la salud

Los frutos secos son ricos en grasas saludables para la salud. Uno de sus beneficios más interesantes reside en su capacidad de reducir el colesterol “malo” y los triglicéridos. En este sentido, es importante no superar una dosis diaria de 65 gramos, aproximadamente, ya que un consumo mayor provocaría un aumento de peso y, por ende, de estas sustancias nocivas en el organismo de la persona.

Los frutos secos contienen también polifenoles, que son antioxidantes y vasodilatadores. También tienen un efecto antiinflamatorio, reducen la presión arterial y están asociados a un menor riesgo de padecer diabetes tipo 2, cáncer y enfermedades respiratorias.

Frutos secos y deportistas

Las personas que practican deporte y realizan actividades físicas prolongadas deben tomar frutos secos. Estos les aportan no solo una gran cantidad de energía y grasas saludables, sino proteínas de calidad, que son fundamentales en la regeneración muscular.

Los frutos secos, además, son fáciles de transportar; basta llevar en los bolsillos algunos de ellos desprovistos de cáscara o en una bolsa o tartera y consumirlos en cualquier momento.

Los frutos secos en España

Según los últimos datos oficiales disponibles, relativos a 2015, los españoles consumieron 129,1 millones de kilos de frutos secos por un valor de 921,9 millones de euros. Por persona, se consumieron 2,9 kilos de estos productos, con un gasto de 20,7 euros de media.

Los frutos secos más consumidos en España son las nueces (0,62 kilos por persona y año), los cacahuetes (0,27 kilos), las almendras (0,25 kilos), los pistachos (0,11 kilos), y las avellanas, con un consumo medio, por persona, de 0,06 kilos.

Los frutos secos se consumen más en los hogares de adultos independientes (5,77 kilos), seguido por las casas con una persona (5,47 kilos) y los hogares con personas de más de 65 años (4,35 kilos). Los hogares de Aragón son los que más frutos secos consumen, con una media de 3,88 kilos.

Niños y frutos secos

Tradicionalmente, los pediatras han recomendado a los padres que posterguen la introducción de los frutos secos en los niños en los niños hasta los 5 o 6 años, debido al alto riesgo de atragantamiento; de hecho, la gran mayoría de los incidentes por atragantamiento están relacionados con el consumo de frutos secos.

Debido a estos riesgos, y a que son alimentos alérgenos, son muchos los médicos que recomiendan retrasar su consumo. Sin embargo, cada vez son más los profesionales que animan a adelantar su consumo, siempre que se ofrezcan al niño molidos (como un ingrediente más de panes o añadidos a otros alimentos, como el yogur), siguiendo las recomendaciones de la introducción de alimentos. Es decir, progresivamente.

Alergia a los frutos secos

Hay muchas personas que, en mayor o menor grado, tienen alergia a uno o varios tipos de frutos secos. Según la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica, los frutos secos que provocan más alergia entre la población son los cacahuetes, las nueces y las avellanas. Las reacciones suelen ir aumentando en agresividad, de forma que la persona puede no mostrar síntomas hasta que haya consumido varias veces el fruto seco en cuestión.

Los síntomas más habituales de la alergia a los frutos secos son la urticaria y edema, inflamación, asma, rinitis, conjuntivitis, síntomas digestivos e incluso reacciones de anafilaxia. En algunos casos de pacientes más sensibles las reacciones pueden ser muy fuertes y provocar, incluso, la muerte.

Ante cualquier sospecha, conviene suspender su consumo y consultar con el médico. La alergia a los frutos secos se determina mediante pruebas de piel, exposición y análisis de sangre.

Frutos secos y gastronomía

Sus propiedades para la salud, su enorme versatilidad y su valor culinario convierten a los frutos secos en un auténtico tesoro para la gastronomía. Los frutos secos combinan bien con las ensaladas, sirven para hacer salsas, funcionan a la perfección en los rellenos de carnes y pescados y en postres (en forma de harinas, toppings o más elaborados) resultan exquisitos. Siempre aportan un toque distinto: Los frutos secos con el gazpacho pueden ser una guarnición sana y crujiente.

Admiten todo tipo de preparaciones, a cada cual más deliciosa. En Madrid, por ejemplo, los encontramos en varios de los saludables platos de Ecocentro. En Larios Café usan las almendras tostadas para preparar una rica crema, que acompaña a su carpaccio de presa ibérica con crujientes de queso. Para los golosos, el helado de pistacho de Arpit es una exquisitez, degustable, además, con un descuento del 40 por ciento.

En Barcelona, nos quedamos con las recetas de frutos secos. Los anacardos funcionan muy bien como sustitutos del queso batido en muchos platos y postres. Por ello, te sorprenderá la tarta de zanahoria con crema de anacardos y vainilla de The Green Spot. En NBA CAFE – Barcelona encontrarás algunos deliciosos platos con cacahuetes, ingrediente habitual de la cocina asiática.

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Rosalía. O Piti, como todo el mundo la conoce. Licenciada en Periodismo y Máster en Comunicación Empresarial por ESIC, ha trabajado en medios como Agencia Efe, ADN, Congreso de los Diputados, 11870 o Injuve. Ama escribir, leer, ver series y comer por encima de todas las cosas. Es sevillana y también le gusta la cocina. Pero prefiere reservar en Restaurantes.com y que cocinen para ella.

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