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Curiosidades

El origen de la auténtica paella valenciana

Origen de la paella

El origen de la paella valenciana se remonta a los siglos XV y XVI, en las zonas rurales de Valencia, cuando tanto campesinos como pastores tenían que llevar comida cocinada de la manera más sencilla posible. En aquel momento utilizaban los alimentos que tenían a mano, por eso, los ingredientes de la paella valenciana original son las aves, el conejo salvaje, las verduras frescas que tuvieran en el huerto, arroz, azafrán y aceite de oliva. Estos ingredientes se cocinaban a fuego lento con agua, generalmente encima de un fuego que se hacía con leña de naranjo y que le añadía un olor y un sabor muy particular.

Paella original, ¿de marisco o de carne?

Muchos consideran que la auténtica paella valenciana es la que se hace con marisco en vez de carne, pero no existen documentos que señalen su origen. Esta alternativa a la paella de los campesinos se elabora con sepia, calamares, langostinos, cigalas, mejillones y/o almejas, además de verduras frescas y los dos ingredientes fundamentales: el arroz y el azafrán.
Pero hoy en día la versión más conocida de este plato típico es la paella mixta. Esta es una variación posterior que horroriza a los valencianos que consideran que la auténtica paella valenciana no puede mezclar marisco y carne, porque los campesinos que empezaron a cocinar este plato no tenían a disposición ningún crustáceo, y para los habitantes de la costa encontrar conejos salvajes no era tarea fácil.

Ingredientes originales

El origen de la paella valenciana se sitúa muy probablemente en una zona llena de arrozales, cerca del lago de la Albufera. Como hemos dicho antes, la paella incluía ingredientes a disposición y en esta zona las verduras frescas más abundantes eran la tabella y la ferraura, (dos tipos de judías típicos de esta región) y el garrofón (una especie de alubia blanca también muy común en la Albufera). Además, en algunos casos, también se le añadían caracoles. Dependiendo de los ingredientes, si quería darle más sabor a este arroz, le añadían además del azafrán, pimento y un poco de romero.

Expansión de la paella

A pesar de que sea un plato que tiene varios siglos de historia, su elaboración ha sido cuidadosamente documentada y aparece por primera vez en un manuscrito de recetas del siglo XVIII, donde se explican algunos pasos para su correcta elaboración, subrayando “lo seco” que debe quedar el arroz, distinguiendo entre la versión valenciana y la versión catalana del plato. Es a partir de finales de ese siglo que la paella se hace famosa a nivel nacional e incluso se exporta al resto de Europa a mediados del siglo XIX, haciéndose especialmente popular en Bélgica.
La auténtica paella valenciana ha seguido aumentando su popularidad y es desde hace mucho tiempo el plato más conocido fuera de nuestras fronteras. En la región valenciana sigue siendo testigo de las comidas familiares de los domingos, días festivos y en los días de playa.

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1 Comentario

  1. Buenos días,
    El nombre de la alubia blanca fundamental en la paella valenciana es el garrofón, no el garrafón, que sería una garrafa grande.
    Saludos.

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